La dermatitis del pañal es el término utilizado para referirse a la erupción o irritación que aparecen en el área piel cubierta por el pañal. 

El primer síntoma de irritación suele ser el enrojecimiento o la aparición de pequeñas ampollas, en la parte baja del abdomen, las nalgas, los genitales y la entrepierna.  Este tipo de erupción muy pocas veces es grave y suele remitir al cabo de tres o cuatro días si se trata adecuadamente.Cuida a tu bebé de que no tenga su pañal mojado mucho tiempo

Las causas mas frecuentes de irritación son:

  • Dejar puesto el pañal mojado durante demasiado tiempo.  La humedad hace que la piel sea más susceptible a las rozaduras.  Con el paso del tiempo, la orina contenida en el pañal empieza a descomponerse produciendo sustancias químicas que pueden irritar la piel.
  • Dejar puesto un pañal sucio de heces por demasiado tiempo.  Los agentes digestivos contenidos en las heces atacan la piel haciéndola más susceptible a la irritación.

Independientemente de cómo empiece la irritación, la cuestión es que, en cuanto la piel se lastima, se vuelve más vulnerable a ulteriores irritaciones por contacto con la orina o las heces.

Otra de las causas de irritación son las infecciones provocadas por hongos.  Este tipo de erupción es común en los muslos, los genitales y la parte inferior del abdomen pero casi nunca aparece en las nalgas.

Aunque la mayoría de los niños sufren de irritación durante la infancia, se trata de una afección mucho menos común en los bebes que lactan (aun se desconoce el motivo).  La irritación provocada por el pañal aparece más a menudo en determinadas edades y en determinadas circunstancias.

  • En bebes entre 8 y 10 meses de edad.
  • Si el bebé no se mantiene limpio y seco
  • En bebés que evacuan con frecuencia (sobre todo si se les deja toda la noche sin cambiar)
  • Cuando el bebé empieza a ingerir alimentos sólidos (probablemente por la introducción de alimentos más ácidos y a los cambios en el proceso digestivo provocados por la nueva variedad de alimentos)
  • Cuando el bebé toma antibióticos (ya que estas medicinas aumentan las probabilidades de que crezcan organismos como hongos que pueden infectar la piel.

 

Para reducir las probabilidades de que tu hijo sufra de irritación provocada por el pañal, incluye estos pasos en la rutina del cambio de pañales:

  1. Cuando tu bebé evacue, cámbiale el pañal lo antes posible.  Limpia el área que estaba en contacto con el pañal con agua y una compresa suave después de cada evacuación.
  2. Cambia los pañales mojados frecuentemente para reducir el tiempo que la piel del bebé esta expuesta a la humedad.
  3. Si utilizas pantaloncitos de plástico o pañales desechables ajustados a la cintura y las piernas asegúrate de que el aire pueda circular por dentro del pañal.

Si a pesar de todos tus esfuerzos aparece la irritación y la piel de tu hijo se agrieta, probablemente tendrás que utilizar alguna crema o pomada; si se trata de una irritación húmeda utiliza alguna loción secante.  La irritación deberá mejorar visiblemente entre 48 y 72 horas.  Si no mejora consulta a tu pediatra.

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